경희대학교병원 감마나이프센터
 
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감마나이프
  1949년 기능성 신경외과수술(functional neurosurgery)를 위해 정위기구(stereotactic apparatus)를 개발한 Lars Leksel교수는 1951년 정위기구를 이용한 방사선수술개념을 처음 제안하였으며, 스웨덴 웁살라 대학의 사이클로트론을 사용하여 여러 방향에서 오는 양성자 빔을 주변조직에 주는 영향을 최소화하면서 두개 내 목표물에 모이게 하였으며 “the ray knife”라고 불렀습니다. 1967년 Lars Leksel 교수는 물리학과 방사선생물학 박사인 Larsson과 코발트 방사성 동위원소를 이용하여 방사선수술 전용장비인 감마나이프를 개발하였습니다. 원리는 여러 빛을 모아 종이를 태우는 돋보기 원리로 179개의 동위원소에서 나오는 감마선이 한 지점에 교차하게 하여 방사선의 모양을 3차원적으로 목표물의
모양과 일치시켜 정상 뇌조직의 손상 없이 병소 부위에만 정확히 많은 방사선을 한번에 전달하도록 하였습니다. 감마나이프 기기는 동위원소가 들어있는 방사선기기와 환자를 고정하고 운반하는 침대 그리고 치료계획을 세우는 소프트웨어인 감마플렌으로 구분됩니다.
 
감마나이프역사
1968년 최초 동위원소 179개를 갖는 최초의 감마나이프로 카로린스카 병원에 설치하였습니다. 1969년에는 청신경초종(vestibular schwannomas)과 뇌하수체종양(pituitary tumor), 1970년에는 동정맥기형(arteriovenous malformations), 1976년에는 두개인두종(craniopharyngiomas)과 뇌수막종(meningiomas), 1986년에는 전이성 뇌종양(metastatic brain tumor)과 두개저종양(skull base tumors)등 치료대상이 증가하였습니다.

1975년 201개의 동위원소를 갖는 두 번째 모델이 개발되었습니다. 1970년대 후반 방사선측정기술과 컴퓨터 기술의 발달은 일반 엑스선 영상에서 단층적으로 촬영할 수 있는 CT가 획기적으로 개발 되었습니다. 1980년대는 3가지 방향으로 단층 촬영이 가능하고 더욱 선명한 영상인 MRI가 개발되어 두개골을 절제하지 않는 감마나이프 방사선수술이 더욱 정확하게 되었습니다. 감마나이프는 1987년 미국 피츠버그 대학병원에 보급되면서 세계적으로 알려지기 시작하였습니다. 제작사인 엘렉타에서는 미국의 보급형인 U타입과 타 지역 보급형인 B타입을 생산하였습니다.

컴퓨터의 발달로 명령어 운영체재를 사용하던 2차원 치료계획 소프트웨어에서 3차원적으로 치료계획이 가능한 감마플렌이 1990년대 초에 탄생하였습니다. 1990년대 후반에는 좌표를 자동으로 움직이는 위치시스템과 방사선기기의 차폐도 보완하여 C형식을 생산하였으며 2000년 초반에 디지털 영상처리와 네트워크를 강화한 4C형식을 생산하였습니다. 2006년 그 동안 사용자로부터 많은 자문을 받고 모든 단점을 보완한 전체적으로 모델을 바꾼 새로운 감마나이프인 Perfexion을 개발하여 설치하였습니다. 현재 전세계적으로 약 300여대의 감마나이프가 운영되고 있으며 연간 8만명 이상이 치료를 받고 있습니다.
<1968년 처음 설치된 감마나이프>
 
감마나이프 국내현황
1987년 미국에 감마나이프가 보급되면서 국내 신경외과에서도 관심을 가지기 시작하였습니다. 1990년 아시아에서 처음으로 국내에 도입되었으며 1992년 경희대학병원이 두 번째로 도입하였습니다. 1990년 중반까지 4대의 감마나이프가 운영되었으며, 감마나이프가 없는 병원에서는 선형가속기를 이용하여 X-Knife, Green-Knife등을 개발하여 사용하였습니다. 그러나 1997년 말에 선형가속기를 사용하던 대형병원에서 감마나이프를 도입하면서 시술환자수가 많이 증가하게 되었습니다.

2002년 까지 6대의 감마나이프가 연간 1000이상의 감마나이프 방사선수술이 시행됨에 따라 2004년에는 보험적용이 시행되었고 이후 감마나이프도 더욱 늘어나게 되었습니다. 2011년 현재 전국에 16대의 감마나이프가 운영되고 있으며 연간 약 4000명이상이 시술을 받고 있습니다.
 
 

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